¿Qué Es La Indefensión Aprendida?

En situaciones incómodas, es normal y saludable responder con respuestas que mejoren las circunstancias desfavorables. Sin embargo, algunas personas permanecen pasivas y resignadas, creyendo que no tienen control sobre los acontecimientos de sus vidas.

¿Qué es la indefensión aprendida?

La indefensión  aprendida es una respuesta pasiva y sumisa a situaciones incómodas. Las personas que la padecen no tienen intención de cambiar o prevenir estas circunstancias.

Habitualmente, esta conducta pasiva surge tras una experiencia traumática en la que fracasaron las acciones que deberían haber evitado el sufrimiento. Por lo tanto, las personas afectadas piensan que no hay nada que puedan hacer para detener una situación dolorosa. Te sientes impotente. Y eso es exactamente lo que los psicólogos llaman  indefensión aprendida.

¿Qué es la indefensión aprendida?

La Asociación Estadounidense de Psicología (APA) describe la indefensión aprendida como un fenómeno que surge de la exposición repetida a factores estresantes. Estos no son controlables y dan como resultado que las personas afectadas no utilicen las opciones disponibles para detener situaciones desagradables.

Debido a esto, no tienen control y se convierten en víctimas de las circunstancias. A mediano plazo, una experiencia traumática destruye su motivación para cambiar.

En otras palabras, es una condición psicológica que incapacita a quien lo padece en momentos de angustia cuando, tras repetidos fracasos, experimenta la futilidad de hacer algo de cualquier forma. No hacen nada, aprenden a soportar el sufrimiento y creen que no se puede hacer nada para evitar situaciones incómodas. Como resultado, caen en una profunda resignación.

Mujer sufre de indefensión aprendida
Las experiencias traumáticas en la niñez pueden resultar en indefensión aprendida en la edad adulta.

Razones de la indefensión aprendida

Todas las causas de la indefensión aprendida están relacionadas con prejuicios que hacen creer a quienes la padecen que no tienen control sobre los acontecimientos de su vida. No analizan en absoluto las posibles consecuencias de determinadas situaciones. Las víctimas simplemente creen que su destino ya está predeterminado y que no hay nada que puedan hacer para cambiarlo.

Luego echamos un vistazo más de cerca a las posibles causas de este estado pasivo.

Experiencias traumáticas en la infancia.

Los factores que influyen en este estado psíquico dan forma mayoritariamente a las experiencias de los primeros años de vida. Si los niños pequeños experimentan experiencias desagradables y no están acompañados o apoyados, o si no reciben una respuesta positiva, es relativamente probable que adopten una actitud sumisa y pasiva en situaciones similares a las de los adultos.

Actitud sumisa y pasiva a través de la crianza. 

La educación infantil es otro factor que puede conducir a la indefensión aprendida en los adultos. Cuando se fomenta el papel social de pasividad y dependencia en determinadas circunstancias, aumenta la vulnerabilidad y el riesgo de convertirse en una víctima indefensa de las circunstancias en el futuro.

Por otro lado,  los mensajes que reciben los niños también son muy importantes y pueden llevar a la inactividad. Por ejemplo, cuando un niño está rodeado de personas que constantemente le dicen que es incapaz o ignorante, en la edad adulta puede llegar a sentirse incapaz y resignado.

Indefensión aprendida por demasiado control en el hogar 

En algunas familias  el control que se ejerce sobre los hijos es demasiado grande. Viven en un ambiente donde todo está vigilado y rastreado y los niños no tienen oportunidad de aprender de las consecuencias de sus acciones. Entonces son mucho más vulnerables, lo que también tiene consecuencias en la edad adulta.

culpa

Por otro lado, también existen factores internos como la responsabilidad o la culpa que juegan un papel en la indefensión aprendida. La persona afectada se siente culpable por el hecho desagradable y cree que es incapaz de cambiar o detener situaciones futuras que puedan surgir en cualquier momento.

Cae en la resignación y justifica su comportamiento. Esto, a su vez, tiene un impacto negativo en su autoestima y dignidad. Ciertos tipos de crianza también pueden fomentar sentimientos de culpa.

La indefensión aprendida y sus consecuencias

Las consecuencias de la indefensión aprendida tienen un efecto muy negativo en la vida de los afectados en los siguientes ámbitos:

  • Motivación: las personas afectadas sienten que no tienen el control, lo que reduce su motivación. Por lo tanto, los intentos de reaccionar en situaciones nuevas son cada vez menos.
  • Cognición: los pacientes tienen dificultad para aprender nuevos patrones de respuesta para producir resultados positivos. Además, pueden percibir cualquier problema como normal.
  • Emociones: Los estados emocionales negativos como la depresión, la ansiedad y la frustración son comunes. Además, las personas afectadas carecen de autoestima. Este es el caso hasta que la persona aprende a controlar sus circunstancias.
  • Dolencias físicas:  Esta condición también puede afectar el cuerpo si, por ejemplo, la persona afectada desarrolla un trastorno alimentario o el sistema inmunológico está comprometido.

¿Cómo se puede tratar la indefensión aprendida?

La terapia psicológica es lo mejor. El objetivo de esto es enseñar a la persona en cuestión cómo reaccionar en determinadas situaciones. Los expertos Vázquez Valverde y Polaino Lorente explican el abordaje terapéutico de la siguiente manera:

  • Las asociaciones negativas que experimentan las personas afectadas en determinadas situaciones deben ser modificadas. Esto se hace, por ejemplo, mediante tareas simples que producen resultados positivos después de que la persona realiza una acción. El terapeuta también le enseña a la persona que su fracaso no es culpa suya.
  • Generar sentimientos positivos con el fin de fortalecer la autoestima de las personas afectadas. Entonces te sentirás más capaz de intervenir en ciertas situaciones.

La intervención terapéutica puede tratar simultáneamente eventos traumáticos pasados. El objetivo es que la persona con indefensión aprendida trascienda sus experiencias y les dé un significado diferente. Entonces podrá responder de manera más funcional y positiva en el futuro.

la indefensión aprendida requiere terapia
La terapia conductual puede ser muy eficaz para la indefensión aprendida.

Un problema adquirido

Como revela el nombre de esta condición,  es un patrón de comportamiento que no está presente al nacer pero que se aprende principalmente en la niñez. Esto se traduce en diversas consecuencias negativas que afectan el bienestar de la persona en cuestión, a veces de forma muy grave. Por lo tanto, es importante iniciar la terapia adecuada.

El mejor tratamiento es la terapia psicológica. Los afectados pueden aprender a tomar el control de sus vidas en sus propias manos. Una vez que son conscientes de su situación y están listos para el cambio, pueden lograr resultados positivos a nivel emocional, físico y cognitivo. La indefensión aprendida también se puede desaprender.

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